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누리꾼들은 40대 여성이 눈 하나 깜짝하지 않고 대학을 졸업했다고 칭찬하고 있다.


영국 일간 텔레그래프는 학교를 졸업한지 두 달 만에 대학 과정을 마친 42세의 던 피터 웹스터라는 여성이 눈을 깜박이거나 머리를 약간 흔들면서 놀라운 이야기를 소개했다.


한 여자가 데스크탑 컴퓨터와 노트북을 가지고 책상 앞에 앉아 있다. 그는 공부하는 것 같지만, 다른 학생들과는 조금 다르다. 몸은 전혀 움직이지 않고 깜빡이거나 때때로 머리를 약간 흔든다. 놀랍게도, 모니터에서 그녀의 움직임은 문자로 해석된다. 마비 때문에 전혀 움직일 수 없는 웹스터에게 눈 깜박이는 것은 세상과 연결될 수 있는 유일한 도구이다.


웹스터가 겪고 있는 질병은 록-인 증후군으로, 이것은 매우 의식적이지만, 스스로 움직이거나 외부 자극에 전혀 반응할 수 없다. 사람은 식물이나 혼수상태에 빠진 것으로 오해받을 수도 있지만, 운동 기능만 차단되고 생각하고 느끼는 능력은 유지된다. 보통 그 원인은 눈 근육을 조절하는 중뇌에 영향을 미치지 않는 뇌간 손상으로 인해 운동 신경이 막힌 것으로 알려져 있기 때문에 눈 운동을 통해 의사 소통할 수 있다.


웹스터가 2003년 임신 26주째에 처음 마주쳤다. 결혼 후 첫 아이를 갖는 것은 행복한 날이었지만, 그 때 그녀는 심한 고혈압으로 병원에 실려 갔다. 긴급한 상황에서 태아를 보호하기 위해, 알렉산더는 2주간의 긴급 개입 후에 태어났습니다.


일찍 태어났지만 빠르게 건강을 회복한 아들과 달리 웹스터의 증상은 고혈압과 뇌졸중을 일으켜 아무런 호전 조짐도 보이지 않았다. 그러던 어느 날 어지럼증 때문에 잠에서 깨면 끔찍한 상황에 직면한다. 그는 움직일 뿐만 아니라 말할 필요도 없이 완전히 마비되었다.


가족과 남편이 왔고, 의사와 간호사 사이의 진지한 대화가 그녀를 중심으로 펼쳐졌다. 그 메시지는 웹스터는 경련 이전 부작용으로 인해 록인 증후군으로 고통받았다는 것이었다.


그 웹스터는 눈물을 흘렸지만, 사실 그녀의 눈에서 아무것도 나오지 않았다. 나는 마음 속에 있는 모든 것을 지켜보아야만 했다. 그녀 주변의 모든 것이 그녀의 눈에 띄었지만, 그 웹스터는 아무것도 할 수 없었다. 무엇보다도, 그녀가 살아 있다는 신호를 보낼 수 없다는 절망감이 그녀를 더 악화시켰다.



하지만 웹스터의 정신력은 강했다. 원래 교사였던 그녀는 움직일 수 있는 신체 부위를 필사적으로 찾았고, 마침내 그녀가 눈을 깜빡이고 머리를 약간 흔들 수 있다는 것을 깨달았다. 시간이 날 때마다 가족 앞에서 눈을 깜박거리면서 마침내 자신을 표현하려 했고, 이것은 그녀의 아버지에 의해 발견되었다.


웹스터의 가족은 그녀가 식물학자가 아니라 생생하고 생생한 생물이라는 사실에 매우 기뻐했다. 그 후, 눈 깜박임은 웹스터는 의사를 교환하고 미래의 치료와 앞으로의 계획에 대해 토론할 수 있게 했다.


하지만 불운도 찾아왔다. 불과 몇 달 만에 그녀의 남편은 그녀에게 작별 인사를 했다. "너만 보기엔 너무 슬퍼."라고 그가 말했다. 우리 둘 다 "우리 둘 다 희생자야"라는 편지를 보낸 후에 웹스터를 떠났어요. 그녀는 "나는 남편이 아프고, 행복하고, 슬플 때 항상 거기에 있을 거야. 만약 제 남편이 저와 같은 상황에 처해 있었다면, 저는 그를 영원히 돌봤을 것입니다. 그의 행동은 배신과 같았다.


모든 고난이 그녀를 더 강하게 만들었다. 부모가 살고 있는 중서부 스태퍼드셔 카운티로 이주한 웹스터는 공부에 영감을 받았고 세계에서 가장 권위 있는 오픈 대학 학부 과정 중 최고였다.


대학생활은 그녀에게 초인적인 노력을 요구하였다. 그녀는 한 시간에 50개의 알파벳을 가지고 있는데 눈 깜짝할 사이에 들어갈 수 있기 때문에 3시간짜리 시험에 3주를 투자해야 한다. 하지만 웹스터는 6년 동안 모든 과정을 성공적으로 마쳤다. 그녀의 사랑하는 가족과 아들은 그녀에게 따뜻한 격려를 했고 그녀 자신은 강한 여자였다.


한편 웹스터는 10월에 졸업을 위해 맨체스터를 방문할 계획이며, 이후 그는 역사학 석사 학위를 따기 위해 도전할 계획이다.



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